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L’Elysée et Matignon s’intéressent à Votre Château de Famille

Si le Palais de l’Elysée n’est pas  (malgré notre proposition…) le prochain château en location de Votre Château de Famille… nos rencontres nous ont donné l’opportunité de présenter à nos interlocuteurs notre offre atypique. Nous avons été reçus à Matignon le 26 Février 2019 par Monsieur Pascal Confavreux, Conseiller technique Diplomatie économique et tourisme auprès du Premier Ministre, et au Palais de l’Elysée le 16 Mai 2019 par Madame Claudia Ferrazzi, Conseillère culture du Président de la République.

Ce fut l’occasion pour nous de mettre en exergue les nouvelles sources de valeur propres à notre formule, de sensibiliser nos interlocuteurs aux enjeux de promouvoir notre offre à l’ombre de plateformes digitales de plus en plus puissantes, et enfin de mentionner les contraintes réglementaires très pénalisantes pour nos châteaux.

Nous avons tout d’abord rappelé que la clientèle de Votre Château de Famille se compose de familles ou de groupes d’amis, la famille élargie, pour des mariages évidemment, mais aussi (et c’est plus original) pour des vacances ou des week-ends à plusieurs familles amies ou des fêtes, des anniversaires, des cousinades…. Ce sont des familles à revenus moyens.

Le château, avec son parc, ses dépendances, le plus souvent sa piscine, est loué en l’état à une personne physique, garant de son groupe pour un usage exclusif du groupe. Les familles vivent « la vie de château » en s’organisant eux-mêmes. Cela fait partie de l’expérience, vivre leur séjour de manière autonome, cuisiner soi-même dans la cuisine du château, s’approprier complètement le lieu. Le château est proposé tel qu’il est, c’est-à-dire un lieu de séjour conçu pour des grandes familles et non pour des « clients » : les peintures peuvent être défraîchies, il n’y a pas une salle de bain par chambre … Les familles vont vivre de manière privative la « vie de château » dans son « jus », avec ses bibliothèques, ses meubles anciens, sa salle de  billard, ses cheminées, ses tapisseries d’époque, les jouets d’enfants oubliés dans un coin, les photos de famille sur les commodes … Elles disposent en moyenne de 1 000 m2 habitables.

Votre Château de Famille, une destination qui met en valeur toute la France et pas uniquement la Côte d’Azur ou Paris. En effet, l’attrait et la magie du château sont des facteurs d’attraction plus importants que l’image touristique du territoire sur lequel il est implanté. C’est particulièrement vrai pour la clientèle internationale qui cherche une destination « château en France ». Par exemple, Votre Château de Famille attire ainsi chaque mois des clients français et étrangers à Pamiers en Ariège, ou à Marmanhac dans le Cantal.

-Une offre atypique non concurrentielle de l’existant : L’offre Votre Château de Famille n’est pas concurrente de l’offre touristique existante, qu’il s’agisse de restaurants, d’hôtels, de gites, de résidences de tourisme ou de chambres d’hôtes. Notre offre est différente et elle répond à un besoin non satisfait aujourd’hui : celui de se réunir à une trentaine de personnes sur plusieurs jours dans un même lieu.  Nous ne proposons pas de service de restauration ou de petits déjeuners, nous n’imposons aucun traiteur, aucun prestataire, etc. Nous renvoyons le soin d’organiser son séjour à la famille locataire. En cas de grande réception au château, des hôtels ou chambres d’hôtes aux alentours sont proposés pour les invités qui ne pourraient pas loger au château. L’immersion du château dans les biotopes ruraux favorisent le plus souvent un contact avec l’agriculture locale, les fermes bio, les expériences naturelles qui en font une offre assez proche du tourisme responsable.

La formule Votre Château de Famille présente trois intérêts majeurs :

Pour les familles, une offre « magique » et moins chère ramenée à la personne. Le prix par personne commence à 25 € par jour, sur la base d’un groupe à partir de 25 personnes. La famille va vivre une expérience moins chère que celle d’un centre de vacances  standard et aura en moyenne 1000 m2 habitables, une salle pour un mariage ou une fête, un parc de plusieurs hectares privatif … Incomparable par rapport à la privatisation d’un hôtel par exemple.

Pour le propriétaire, la formule Votre Château de Famille lui permet de dégager des ressources récurrentes pour entretenir son château. L’excédent brut d’exploitation dégagé par l’activité de location varie selon le château, il est de l’ordre de 30K€ par an (pour un château qui fait 100 K€ de CA). Une source de revenus qui permet au châtelain de remettre progressivement en état son château et de l’embellir sans recourir à aucun argent public. Et ce, même pour des châteaux situés dans des terroirs inconnus des guides touristiques !

Pour le territoire (et l’économie française), la formule de vie au château de Votre Château de Famille renvoie toujours les familles locataires vers l’économie locale pour subvenir à leurs besoins de nourriture, déplacements, fêtes (traiteurs, photographes…). La durée moyenne du séjour dans nos 30 châteaux est de 5 jours. Pour un château qui fait 100 K€ de CA, ce sont 700 K€ qui sont ainsi dépensés localement par les familles et par château. A ce montant, il faut rajouter les travaux de remise en état, embellissement, effectués par le propriétaire grâce à la marge dégagée par son activité.
Au niveau national, la formule Votre Château de Famille signifie une dynamisation du tourisme national, « staycation », sur tout le territoire français, y compris les localités rurales les plus reculées.
Au niveau international, elle signifie le développement d’une forme de tourisme exploitant de manière innovante une « exception culturelle française » : son offre exceptionnelle de châteaux enracinés dans ses terroirs. Une trentaine de châteaux sont aujourd’hui membres du réseau Votre Château de Famille. Le potentiel restant à exploiter est énorme. La France offre la plus grande densité de châteaux au monde, entre 100 et 500 châteaux dans chaque département. Et chaque territoire abrite une telle richesse de supports d’expériences que la seule limite en est plutôt la capacité et l’envie de chaque famille d’en tirer par elle-même matière et  en faire une leçon de vie.

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